Don Juan de Austria

Don Juan de AustriaNacido: 24-Feb-1547
Lugar de nacimiento: Ratisbona, Alemania
Fallecido: 1-Oct-1578
Lugar de la muerte: Bouges, Bélgica
Causa de la muerte: Fiebre

Género: Masculino
Religión: Católica Romana
Raza u Origen Étnico: Blanco
Ocupación: Realeza

Nacionalidad: España
Resumen ejecutivo: Turcos derrotados en Lepanto

Don Juan de Austria, fue el hijo natural del emperador Carlos V por Barbara Blomberg, la hija de un opulento ciudadano de Ratisbona. Nació en esa ciudad imperial libre el 24 de febrero de 1545, aniversario del nacimiento y coronación de su padre y de la batalla de Pavía, y al principio fue confiado con el nombre de Gerónimo a padres adoptivos de origen humilde, que vivían en un pueblo cercano a Madrid; pero en 1554 fue trasladado a la custodia de Madalena da Ulloa, esposa de Don Luis de Quijada, y creció ignorando su paternidad en el castillo de Villagarcia de Quijada, no lejos de Valladolid. Carlos V en un codicilo de su testamento reconoció a Gerónimo como su hijo, y lo recomendó al cuidado de su sucesor. En septiembre de 1559 Felipe II de España reconoció públicamente al niño como miembro de la familia real, y fue conocido en la corte como Don Juan de Austria. Durante tres años se educó en Alcalfi, y tuvo como compañeros de escuela a sus sobrinos, el infante Don Carlos y Alejandro Farnesio, príncipe de Parma. Con Don Carlos sus relaciones eran especialmente amistosas. Había sido la intención de Felipe que Don Juan se convirtiera en monje, pero mostró una fuerte inclinación por la carrera de soldado y el rey cedió. En 1568 Don Juan fue nombrado al mando de un escuadrón de 33 galeras, y sus primeras operaciones fueron contra los piratas argelinos. Sus siguientes servicios fueron (1569-70) contra los rebeldes moriscos en Granada. En 1571 se le abrió un campo de acción más noble. La conquista de Chipre por los turcos había llevado a las potencias cristianas del Mediterráneo a temer por la seguridad del Adriático. Una liga entre España y Venecia se llevó a cabo por los esfuerzos del Papa Pío V para resistir el avance turco hacia el oeste, y Don Juan fue nombrado almirante en jefe de las flotas combinadas. A la cabeza de 208 galeras, 6 galeras y una serie de embarcaciones más pequeñas, Don Juan se encontró con la flota turca en Lepanto el 7 de octubre de 1571, y obtuvo una victoria completa. Solo cuarenta barcos turcos lograron escapar, y se calculó que 35.000 de sus hombres fueron asesinados o capturados, mientras que 15.000 esclavos de galera cristianos fueron liberados. Desafortunadamente, a través de divisiones y celos entre los aliados, los frutos de una de las victorias navales más decisivas de la historia se perdieron en gran medida.

Este gran triunfo despertó la ambición de Don Juan y llenó su imaginación con esquemas de engrandecimiento personal. Pensó en erigir primero un principado en Albania y Morea, y luego un reino en Túnez. Pero la conclusión por Venecia de una paz separada con el sultán puso fin a la liga, y aunque Don Juan capturó Túnez en 1573, se perdió de nuevo rápidamente. Los planes de don Juan no encontraron apoyo en Felipe II, que se negó a entretenerlos, e incluso le negó a su medio hermano el título de infante de España. Finalmente, sin embargo, fue nombrado (1576) gobernador general de los Países Bajos, en sucesión a Luis de Requesens. La administración de este último no había tenido éxito, la revuelta encabezada por el Príncipe de Orange se había extendido, y en el momento de la nominación de Don Juan, la Pacificación de Gante parecía haber unido a la totalidad de las diecisiete provincias de los Países Bajos en una decidida oposición al dominio español y a la política de Felipe II. La magia del nombre de Don Juan, y las grandes cualidades de las que había dado pruebas, iban a recuperar lo que se había perdido. Sin embargo, ahora estaba en contacto con un adversario de un calibre muy diferente al suyo. Este era Guillermo de Orange, cuya influencia era ahora suprema en todos los Países Bajos. La Pacificación de Gante, que en realidad era un tratado entre Holanda y Zelanda y las otras provincias para la defensa de sus intereses comunes contra la opresión española, había sido seguida por un acuerdo entre las provincias del sur, conocido como la Unión de Bruselas, que, aunque mantenía la religión católica y la autoridad del rey, apuntaba a la expulsión de los soldados y funcionarios españoles de los Países Bajos. Enfrentado a la negativa de los estados generales a aceptarlo como gobernador a menos que aceptara las condiciones de la Pacificación de Gante, jurara mantener los derechos y privilegios de las provincias y emplear solo a holandeses a su servicio, Don Juan, después de algunos meses de negociaciones infructuosas, se vio obligado a ceder. En Huey, el 12 de febrero de 1577, firmó un tratado, conocido como el “Edicto Perpetuo”, en el que cumplía con estos términos. El 1 de mayo hizo su entrada en Bruselas, pero se encontró a sí mismo gobernador general solo de nombre, y el Príncipe de Orange, maestro de la situación. En julio, de repente se trasladó a Namur y retiró sus concesiones. Guillermo de Orange inmediatamente tomó su residencia en Bruselas, y dio su apoyo al archiduque Matías, posteriormente emperador, a quien los estados generales aceptaron como su soberano. Mientras tanto, Felipe había enviado grandes refuerzos a Don Juan bajo el liderazgo de su primo Alejandro Farnesio. A la cabeza de una poderosa fuerza, don Juan atacó de repente al ejército patriota en Gemblours, donde, principalmente por la habilidad y audacia de Farnesio, se obtuvo una victoria completa el 31 de enero de 1578. Sin embargo, no pudo seguir con su éxito por falta de fondos, y se vio obligado a permanecer inactivo todo el verano, irritado con impaciencia por la fría indiferencia con la que Felipe trató sus llamamientos a favor de los tendones de la guerra. Su salud cedió, fue atacado con fiebre, y el 1 de octubre de 1578, a la temprana edad de 33 años, Don Juan murió, desconsolado por el fracaso de todas sus ambiciones, y por las repetidas pruebas que había recibido de los celos y la negligencia de su hermano el rey.

Padre: Carlos V (Emperador Romano Santo)
Madre: Barbara Blomberg

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