Don Barden: el Primer Propietario de Casino Afroamericano en Las Vegas

Es posible que muchos nunca hayan oído hablar de él, pero Don Barden es uno de los pioneros más desconocidos en la historia afroamericana y uno que, por un corto tiempo al menos, incluso asistió al establecimiento de la HBSU de la Universidad Estatal Central de Ohio. Barden fue también un excelente ejemplo de la creciente desde poco prometedor comienzo a utilizar todas las habilidades empresariales necesarias para construir un gran imperio comercial.

Como veremos, gran parte de su riqueza provino de un movimiento audaz hacia la propiedad del casino. Así que si estuviera vivo hoy en día, es muy posible que también estuviera involucrado en casinos en línea, particularmente porque Barden entendía lo que la gente quería de su entretenimiento y no tenía miedo de ser un pionero. Muchas de estas plataformas en línea que son populares hoy en día, como Casumo Casino, comparten esta comprensión real de lo que atrae a los jugadores y ofrecen una amplia gama de juegos diferentes que incluyen tragamonedas, ruleta, blackjack y video póker.

Para empezar desde el principio, Don Hamilton Barden nació el 20 de diciembre de 1943 en Detroit, Míchigan. Siempre un niño curioso y activo, en la escuela secundaria fue capitán de los equipos de baloncesto y fútbol.

Su tiempo en la universidad, sin embargo, fue de corta duración, ya que encontró que el costo de estar allí era imposible de pagar. Así que decidió abandonar la escuela y tomó una serie de trabajos, desde lavar en las cocinas de los restaurantes hasta ser fontanero. A lo largo de ese tiempo, tenía los ojos fijos en el futuro y poco a poco estaba dejando de lado el dinero en efectivo.

En el momento en que había ahorrado 5 500, era hora de hacer su movimiento. Compró una pequeña tienda de discos en Lorain, Ohio, para aprovechar la nueva escena musical que estaba surgiendo a mediados de la década de 1960, y también comenzó a contratar bandas para conciertos, lo que llevó a Barden a establecer un pequeño sello discográfico y una empresa de relaciones públicas.

A pesar de todo este éxito, aún sentía que no ganaba lo suficiente, por lo que se mudó al desarrollo inmobiliario. Al comprar edificios y arrendarlos al Gobierno de los Estados Unidos, sus ingresos aumentaron, especialmente cuando vendió los edificios.

En el fondo, su verdadera ambición era abrir un casino en su ciudad natal de Detroit, pero en ese momento obtener una licencia para hacerlo era imposible. En su lugar, encontró una laguna legal: en 1995, creó un casino en barco fluvial que operaba en Gary, Indiana, y puso la mira en un premio mucho mayor. Esto sucedió en 2002, cuando pujó con éxito y se hizo cargo de tres casinos Fitzgerald en Tunica, Mississippi, Black Hawk Colorado y el centro de Las Vegas.

En su apogeo, Barden’s casino empire empleaba a 4.000 personas y tenía una facturación anual de 347 millones de dólares. Sin embargo, una combinación de competencia feroz y una gran recesión significó que este fue un éxito que no se pudo sostener y en 2009 la empresa se declaró en quiebra.Apenas dos años después, Barden cayó gravemente enfermo y murió a la edad de 67 años. Pero dejó tras de sí un fuerte legado, así como un brillante ejemplo de lo lejos que la determinación y la visión pueden llevarte.

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