¿Cuándo Comenzaron Las Leyes de DUI?

Cuando los coches eran los primeros en el centro de atención, no había mucho en forma de leyes de tráfico y seguridad. El cambio se produjo a escala nacional, en gran medida de la manera en que ocurre a menudo. En primer lugar, la demanda social de legislación surgió debido a las crecientes consecuencias de la disponibilidad de alcohol y automóviles. Para que la legislación se mantuviera al día, la tecnología y las nuevas técnicas de aplicación de la ley tenían que mejorar. Cada uno afectó al otro hasta que se crearon las leyes modernas de DUI que tenemos hoy en día. Desde reportar conductas de ebriedad hasta ahora imponer el uso de un alcoholímetro de automóvil para condenas por DUI, la historia ha cambiado mucho para las leyes de DUI.

Probablemente haya escuchado los conceptos básicos de las leyes de DUI: No conduzca si su BAC excede 0.08; esto prueba el doble si tiene menos de la edad legal para beber. Pero nuestras regulaciones no siempre fueron tan estrictas. La pregunta entonces es ¿cómo llegamos aquí? ¿Cuándo comenzaron las leyes de DUI?

Descripción rápida de la historia

El alcohol ha existido mucho más tiempo que los automóviles. Por lo tanto, no es irrazonable decir que los DUIs comenzaron con el inicio del automóvil comercial. Sin embargo, el problema comenzó pequeño. Durante los primeros 30 a 40 años de autos comerciales disponibles, no muchos ciudadanos estadounidenses podían permitírselos. No fue hasta que bajaron los precios, subieron los suministros y las carreteras se llenaron de estos motores de combustión que los DUI realmente comenzaron a llamar la atención.

Solo entonces se lanzaron las primeras campañas contra la conducción bajo la influencia. Esta historia es más fácil de comprender cuando se divide en varias líneas de tiempo diferentes.

  1. Prehistoria hasta los años 30
  2. Invención del Alcoholímetro hasta los años 70
  3. MADD, SADD y otras organizaciones para el cambio
  4. Leyes modernas de DUI

Estos son los períodos principales en los que las leyes de DUI se actualizaron y se convirtieron en las leyes más convencionales que tenemos hoy en día.

Pre-Historia de DUI

En 1906, Nueva Jersey se convirtió en el primer estado en promulgar una ley contra la conducción en estado de ebriedad, pero no pudo determinar exactamente cómo se administraría una prueba. Se pidió a los oficiales que informaran de la conducta que insinuara intoxicación alcohólica. Estos podrían ser comportamientos físicos, como tropezar, o comportamientos auditivos, como arrastrarse. Lamentablemente, no había un determinante predominante estándar.

Otros estados siguieron el ejemplo de Nueva Jersey, y a medida que los vehículos se hicieron más omnipresentes, la necesidad de leyes estrictas sobre el alcohol resultó necesaria.

Con esto vino la necesidad de tecnología para identificar el contenido de alcohol en la sangre en las personas. No solo esto, sino que se necesitaba tanto en un tiempo como en un lugar razonables porque los efectos del alcohol se desgastan cada hora. Esta tecnología no estuvo disponible de forma generalizada hasta mucho más tarde. (El alcoholímetro moderno, por ejemplo, no se creó hasta los años 50.)

La Primera Guerra Mundial y la Prohibición

Dos historias adyacentes se entrelazaron con las primeras leyes de DUI. La primera involucró los últimos meses de 1918, cuando la Primera Guerra Mundial finalmente llegó a su fin y el auge de la fabricación se encontró con el consumidor estadounidense. La segunda se refería a la decimoctava enmienda o prohibición.

  • Después de la Primera Guerra Mundial, la explosión de productos manufacturados significó un mayor nivel de vida para el estadounidense promedio. Esto continuó hasta el colapso en la Gran Depresión. Con estos productos manufacturados llegó la inculcación masiva de vehículos motorizados. Coches, coches, coches. Todo el mundo tenía coches, pero nadie tenía mucho que decir sobre el tráfico o la seguridad. Y eso incluía alcohol.
  • Prohibición de entrada-En 1920, entró en vigor la enmienda para prohibir la venta de todas las sustancias alcohólicas en todo el país. Esto no impidió que aquellos quisieran beber para encontrar bares subterráneos, ni detuvo el acto de conducir en estado de embriaguez. Ahora era menos probable encontrar información sobre los peligros de beber mientras conducía porque se suponía que el alcohol no existía.

La importancia de quitar de este período era cómo el estadounidense promedio se ponía en la carretera sin directrices estrictas de seguridad y regulación. Esto no pudo cambiar hasta que la vigesimoprimera enmienda derogó la prohibición en 1933. En este punto, sin embargo, la cultura estadounidense en torno al alcohol había cambiado drásticamente.

Efecto en las Leyes de DUI

En 1934, el año después de que terminó la prohibición, las ciudades vieron un aumento asombroso en las muertes por conducir ebrio. Tanto en Chicago como en Los Ángeles, sus números se cuadruplicaron pocos meses después de que la enmienda fuera derogada. Esto asustó a los funcionarios de salud que luego instaron a desarrollar tecnologías modernas para ayudar en la detección y prevención de incidentes de conducción relacionados con el alcohol.

Rise of the Drunkometer

Se escucharon los gritos de los funcionarios de salud. En 1931, Rolla Harger inventó un nuevo dispositivo que podía detectar un cierto nivel de intoxicación en el aliento de alguien. Un sujeto soplaba en un globo que luego se mezclaba con una solución química. Dependiendo del cambio de colores, se compararía con un esquema de color para determinar cuán intoxicado estaba alguien. Esta prueba de aliento se conoció como el Drunkómetro.

El Drunkómetro tenía un componente subjetivo, y el dispositivo en sí era voluminoso y difícil de usar. ¿Fue la prueba más práctica? En realidad no. ¿Pero tenía un nombre atractivo y comercial? ¡Por supuesto!

La invención quedó en el ojo del público después de su primer uso en un caso de juicio en el que Harger fue llamado a declarar. No fue superado hasta mediados de la década de 1950 con la invención del Alcoholímetro.

El alcoholímetro

En 1954, un colega de Harger creó un dispositivo que mejoró las ideas de Harger. Robert Borkenstein llamó a su invento el Alcoholímetro, y fue una mejora significativa con respecto al Embriómetro. El alcoholímetro era:

  • Más eficiente
  • Más pequeño
  • Más barato
  • Más simple
  • Más portátil

Debido a esto, el dispositivo se convirtió en el nuevo estándar de oro en tecnología DUI. Y se pegó. A lo largo de los años, el alcoholímetro se mejoró, y todavía existe hoy en día. Solo que ahora se ha reducido a menos de una décima parte de su tamaño original y puede ser tan simple como un pequeño juguete en un llavero.

El Primer BAC nacional

En este momento, la mayoría de los estados habían adoptado una política que establecía que el límite legal era 0.15% de contenido de alcohol en sangre. Para los estándares actuales, este es un nivel significativamente alto para conducir e incluso puede considerarse parte de un nivel de penalización BAC mejorado. Sin embargo, en aquel entonces, era la primera instancia de un límite legal.

Vehículos para cambio

Hubo pocos cambios en las leyes de DUI, aparte de los avances tecnológicos, una vez que los estados aceptaron el límite BAC. Eso fue hasta los años 80, cuando la muerte de una niña de trece años por un conductor ebrio provocó que una organización nacional se levantara para el cambio. Esa organización era Mothers Against Drunk Driving o MADD.

A lo largo de los años 80, 90 y principios de los años 2000, surgieron organizaciones para cambiar la legislación en torno a las leyes de conducción en estado de ebriedad que determinaron ser demasiado indulgentes. Estas organizaciones para el cambio legislativo y social incluyen:

  • MADD-Mothers Against Drunk Driving
  • SADD-Students Against Destructive Decisions
  • DFDD-Médicos para Conductores Designados

MADD

La madre de la joven asesinada por un conductor ebrio, Candace Lightner, fundó MADD y llevó a la organización a su primera victoria legislativa histórica en 1984 con el aumento de la edad nacional para beber a 21 años. A los Estados que no aumentaron su edad legal para beber se les redujo la financiación, y para 1988 todos los estados siguieron la corriente.

La organización todavía existe hoy en día y hace campaña en su mensaje a través de varias vías.

  • Educación-MADD todavía existe en las universidades y combina esfuerzos con organizaciones nacionales como la NFL y a nivel nacional para educar a los estudiantes de secundaria sobre la importancia de evitar el alcohol y los peligros de conducir en estado de ebriedad.
  • Prevención: MADD trabaja con las fuerzas de seguridad para aumentar los puntos de control de sobriedad y las medidas represivas contra la conducción con impedimentos. Además, admiten el uso de dispositivos de bloqueo de encendido para evitar que los conductores se pongan en la carretera cuando ya están intoxicados.
  • Invención: Al apoyar tecnologías futuras como vehículos automatizados y sistemas de detección de alcohol, MADD impulsa una comunidad más segura con menos conducción en estado de ebriedad.

MADD ha sido un jugador serio en el cambio de cultura y legislación en torno a las leyes de DUI. Pero no fueron los únicos.

SADD y DFDD

Students Against Destructive Decisions (anteriormente “Drunk Driving”) es una organización de estudiantes de escuelas intermedias, secundarias y universitarias que educan a sus compañeros contra el consumo de alcohol por parte de menores de edad. Fundada en 1981, poco después de MADD, SADD se centró más en la prevención de accidentes relacionados con el alcohol para menores.

Una organización menos conocida, Médicos para Conductores Designados, es un grupo de médicos que están tratando de cambiar la cultura que rodea la bebida. Trabajan con estadios deportivos, bares y otros lugares para proporcionar “bebidas compensatorias” para los conductores designados.

Leyes modernas de DUI

A partir de 1982, el Congreso alentó a los estados a adoptar leyes más estrictas para conducir con discapacidad. Trabajando en conjunto con MADD, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras trajo cambios legislativos al límite legal de BAC, reduciéndolo de 0.15 a 0.08.

En 2004, cada estado había adoptado lo que se conoce como las Leyes “Per Se” que designan el límite legal de BAC para conducir en 0.08%, Delaware es el estado final. El último llamado a la acción se produjo cuando el gobierno federal amenazó con reducir los fondos para carreteras cada año hasta que el estado cumpliera.

El significado de las leyes per se es por sí mismo leyes. Lo que significa que tener un BAC de 0.08 por sí solo es suficiente para ser culpable de conducir ebrio. Fue de esta manera que las leyes modernas de DUI que conocemos hoy comenzaron a surgir.

Posible reducción a 0,05 CCB

Ha habido un debate sustancial en torno a la reducción del límite de CCB de las leyes per se a 0,05. En diciembre de 2018, Utah se convirtió en el primer estado en imponer dicha legislación. Sin embargo, no son el primer estado en intentarlo. Nueva York, Hawai, Delaware y Washington han propuesto legislación, pero nunca se aprobó.

El debate ha sido entre dos lados opuestos.

  • Los que están a favor de 0.05 – La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras y otras organizaciones de salud han estado suplicando durante años que 0.08 sigue siendo demasiado alto. A este nivel de BAC, los conductores todavía están gravemente discapacitados, y la mayoría de las personas no lo reconocen. Al reducir el límite legal de BAC, se salvarán vidas.
  • Aquellos que se oponen a 0.05 – La industria hotelera y las pequeñas empresas argumentan que esto desalentará a los turistas y otros clientes de tomar un par de cervezas con su comida. Debido a que un 0,05 BAC se puede lograr con una sola cerveza en algunos casos, argumentan que esto asustará a la gente de pedirlas en absoluto.

El argumento que afectó la decisión final fue mostrar cómo hubo una reducción del diez por ciento en las muertes por conducir relacionadas con el alcohol cuando el límite legal de BAC cayó de 0.10 a 0.08. Los defensores esperan que Utah sea un buen caso de prueba para mostrar cómo disminuir el límite legal hará que las carreteras sean más seguras. En general, el debate sobre el límite de BAC es muy importante dado que también es un determinante en cuánto tiempo se suspenderá su licencia si obtiene un DUI.

El Dispositivo de bloqueo de encendido

Un dispositivo moderno relacionado con DUI es un dispositivo de bloqueo de encendido. Este dispositivo se conecta al motor de su vehículo y determina si el automóvil arrancará o no. Lo hace actuando como un alcoholímetro y determinando si alguien está sobrio y bien para conducir con una prueba de aliento simple. Un tribunal podría exigir esto en casos de DUI para aquellos en libertad condicional.

Algunos han presionado para que los IID se generalicen para aquellos que tienen un historial de incidentes relacionados con el alcohol y para aquellos que no. Al tener características preventivas en su lugar, habría calles más seguras para los delincuentes por DUI. La instalación de alcoholímetros para automóviles es una aplicación común ordenada por la corte que ocurre cuando se obtiene un DUI.

Las leyes de DUI se extienden más allá de la Carretera

Ahora, no solo los conductores tienen que tener cuidado con beber mientras manejan su vehículo. Si bien no todas las leyes son tan estrictas como las de carretera, navegar y volar son dos excepciones notables. Para las muertes relacionadas con la navegación recreativa, los incidentes relacionados con el alcohol han sido uno de los mayores contribuyentes.

Leyes similares han aparecido en todas partes. DUI son posibles para todos los siguientes:

  • Kayak
  • Piragüismo
  • Ciclismo
  • Equitación
  • Conducción en buggy

El futuro de los DUI

Si bien la historia a menudo puede mostrar un cambio deprimentemente lento en la legislación, el futuro parece brillante. Los conductores designados son cada vez menos necesarios a medida que surgen más servicios de transporte compartido y taxi. Los coches automatizados están empezando a surgir. Pronto, no habrá necesidad de preocuparse por conducir ebrio y la seguridad de aquellos en la carretera estará fuera de nuestras manos.

Conclusión

Hasta entonces, el diálogo entre los investigadores relacionados con el alcohol y las legislaturas debe continuar. El DUI y los accidentes relacionados con el DUI son tan frecuentes como prevenibles. Su historia se remonta al primer auge de los automóviles comerciales en el siglo XIX. Ha sido una lucha constante entre organizaciones de cabildeo, investigadores y funcionarios electos para derribar el límite legal de BAC e implementar leyes justas y estrictas.

Hasta que llegue el día en que ya no sean necesarios, las leyes de DUI deberán actualizarse y mejorarse continuamente para contribuir a la seguridad pública de todos los conductores.

Fuentes:

Opinión de la Corte Suprema. Birchfield v Dakota del Norte. https://www.supremecourt.gov/opinions/15pdf/14-1468_8n59.pdf

New York Times (en inglés). Rolla N. Harger Muere; Inventó el Drunkómetro. https://www.nytimes.com/1983/08/10/obituaries/rolla-n-harger-dies-invented-drunkometer.html

NCSL. Aumento de las Sanciones por Alto Contenido de Alcohol en la Sangre. http://www.ncsl.org/research/transportation/increased-penalties-for-high-blood-alcohol-content.aspx

MADD, La Solución. https://www.madd.org/the-solution/

NHTSA. Introducción a la Historia. https://one.nhtsa.gov/people/injury/research/pub/alcohol-laws/08history/1_introduction.htm

Pew. La Nueva Y Dura Ley de DUI Trae Controversia. https://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/blogs/stateline/2018/10/19/tough-new-dui-law-brings-controversy

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