CBS' 'Elementary ' tiene éxito porque'es mucho más que el genio de Sherlock Holmes

Lo mejor de “Elementary” es que no se trata del genio de Sherlock Holmes.

El drama de detectives de la CBS, que ahora entra en su sexta temporada, reimagina al protagonista de misterio clásico como un detective de Nueva York de hoy en día, interpretado con rigidez neurótica viril por Jonny Lee Miller. Pero a diferencia de prácticamente cualquier otra adaptación de Holmes, esta versión de Sherlock no es un cerebro heroico cuyo intelecto lo eleva por encima de los mortales menores que lo rodean.

Más bien, el programa a menudo trata sobre cómo Watson, ese “hombre” intelectual y recto perenne, es igual a Holmes. En lugar de una historia sobre un genio idiosincrásico individual, “Elementary” es una narrativa sobre el trabajo en equipo entre Holmes y su (en esta versión) compañera Joan Watson, interpretada por Lucy Liu.

A diferencia de prácticamente cualquier otra adaptación de Holmes, esta versión de Sherlock no es un cerebro heroico cuyo intelecto lo eleva por encima de los mortales menores que lo rodean.

Comenzando con Sir Arthur Conan Doyle, la dinámica entre Sherlock y Watson ha sido mayormente unilateral. En el famoso primer encuentro entre Holmes y su compañero, el Dr. John Watson, en la novela de Doyle “Un estudio en escarlata”, el detective deduce instantáneamente que Watson ha estado luchando en Afganistán, para asombro del otro hombre.

En la aclamada serie de la BBC “Sherlock”, ambientada en el Londres moderno, Holmes (Benedict Cumberbatch) va aún más allá, concluyendo en un instante que Watson (Martin Freeman) tiene un trastorno de estrés postraumático y que su cojera es psicosomática. Holmes conoce a Watson mejor de lo que Watson se conoce a sí mismo. En “Sherlock”, de hecho, el cerebro de Holmes se representa con números que se desplazan por la pantalla e inserciones visuales, dando al espectador una sensación de frenética cognición de varios niveles. Los mortales normales pueden hacer poco más que mirar y jadear en presencia de tal maestría.

La función de Watson en estas historias es ser una caja de resonancia admiradora. Holmes no necesita la ayuda de Watson para resolver casos, pero confía en él para los músculos (en las historias originales) o para el corazón (en variaciones posteriores). La inteligencia de Holmes lo convierte en un idiota mocoso que la mayoría de la gente encuentra insufrible en “Sherlock”, así como en la trilogía de películas “Sherlock Holmes” dirigida por Guy Ritchie en 2009.

“Soy un hombre ridículo”, declara Cumberbatch en la BBC “Sherlock”, y agrega que solo se redime por el amor de Watson. En” Sherlock Holmes”, Watson (Jude Law) está a punto de casarse y Sherlock (Robert Downey, Jr.) intenta interferir porque quiere los servicios de Watson para sí mismo. Watson en estas narrativas es una especie de esposa, que proporciona el trabajo emocional necesario para mantener al genio en la tarea. De ahí la corriente de bromas incómodas y casi homofóbicas sobre Holmes y Watson en la adaptación de Ritchie.

“Elementary” lleva la feminización textual de Watson un paso más allá al elegir a una mujer real, Liu, para interpretar a Joan Watson. Inicialmente, la serie literaliza el papel de cuidador. Holmes es un adicto en recuperación, y Joan es contratada por su rico padre como compañera sobria para evitar que recaiga. La dinámica al principio parece similar a la de otras adaptaciones modernas. Holmes es un genio brillante, irritante y abrasivo; Watson es el socio peatonal emocionalmente estable que lo mantiene en el camino.

A lo largo de la serie, ha quedado claro que la relación entre Joan y Sherlock es mucho más complicada y mucho más igualitaria.

Pero a lo largo de la serie, ha quedado claro que la relación entre Joan y Sherlock es mucho más complicada y mucho más igualitaria. Joan está fascinada por el trabajo de detección y, además, es muy buena en ello. Finalmente decide dejar de ser la sobria compañera de Sherlock y en su lugar se convierte en su aprendiz. En muchos casos, ella es la que resuelve el crimen; es ella la que finalmente se burla de la nefasta Moriarty (interpretada con gusto por Natalie Dormer). En el final de la quinta temporada, Holmes está en su mayoría incapacitado y Joan es la que derriba a un genio criminal narcotraficante.

Joan se encarga de la detección; Sherlock por su parte, a menudo proporciona el apoyo emocional. Liu es un maestro de la exasperación, pero el espectáculo se deleita en mostrar silenciosamente que Watson es tan terco y difícil de manejar como el propio Holmes. En otro cambio de roles, es Joan cuya curiosidad insaciable a menudo la pone en riesgo. Y es Sherlock quien, en más de una ocasión, insta a la precaución o proporciona tranquilidad.

El corazón del espectáculo es la forma en que los personajes se pelean entre sí, lanzando ideas y buscando pistas.

Joan no es la única compañera de Sherlock, sin embargo. Holmes finalmente toma a otra aprendiz, Kitty Winter (Ophelia Lovibond), que también atrapa pistas que Holmes pierde, y de vez en cuando lo supera. En otras versiones de la narrativa de Holmes, los agentes de policía con los que Holmes trabaja son torpes; el Inspector Lestrade (Eddie Marsan) en la película de 2009, por ejemplo, es prácticamente un personaje de los Tres chiflados. Pero el detective Marcus Bell (Jon Michael Hill) en “Elementary” es un colega respetado, bastante capaz de identificar pistas por su cuenta, y hábil en el seguimiento de pistas de investigación.

Holmes en” Elementary ” tiene un conocimiento enciclopédico de cenizas de cigarrillos y casquillos de bala, y sería el primero en decirles que es brillante. Pero, como también le gustaría decirles, el verdadero valor de su trabajo es que lo hace con Watson y con otros.

El corazón del espectáculo es la forma en que los personajes se pelean entre sí, lanzando ideas y buscando pistas. Y en un bienvenido alejamiento de muchos otros dramas cop contemporáneos, Lucy Liu y Jonny Lee Miller tienen una notable y cuidadosamente cultivada falta de tensión romántica; el espectáculo deja absolutamente claro que Joan y Sherlock nunca serán amantes. Pero a pesar de eso (o debido a eso), cada episodio se siente como una especie de romance, ya que Holmes y Watson investigan y descubren el uno al otro en el proceso de investigar el crimen.

Los cuentos originales de Sherlock Holmes de Conan Doyle se centraron en un talento brillante y singular: una persona que no era casualmente blanca ni casualmente masculina. “Elementary” toma ese plano y lo voltea de adentro hacia afuera. En lugar de un genio, el programa trata sobre cómo diferentes personas pueden trabajar para encontrar la verdad juntas. El verdadero genio de “Elemental” es que, en su forma tranquila, reconfortante y formulaica, se niega a creer en el genio. En cambio, cree en otras personas.

Noah Berlatsky es escritor independiente. Edita el sitio web de cómics y cultura en línea The Hooded Utilitarian y es el autor del libro “Wonder Woman: Bondage and Feminism in the Marston/Peter Comics, 1941-1948″.”

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