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Desde que leí La Cuchara que Desaparece, he tenido una obsesión menor con la tabla periódica. Cada elemento tiene sus propias peculiaridades y su propia historia. Esas historias, por supuesto, involucran a las personas que descubrieron y estudiaron los elementos. Para el Mes de la Historia de la Mujer, pensé que sería interesante explorar las mujeres de la tabla periódica. Dos de ellos tienen elementos que llevan su nombre, probablemente sepas algunas cosas sobre Marie Curie. Otros de los que quizás nunca hayas oído hablar.

Siga leyendo y conozca a estos increíbles científicos y sus contribuciones a la tabla periódica de elementos.

Lise Meitner fue la segunda mujer en obtener un doctorado de la Universidad de Viena. Max Planck, conocido como el padre de la teoría cuántica, la invitó a Berlín para hacer un trabajo postdoctoral. Al principio, tuvo que trabajar sin remuneración en el Instituto de Química de Berlín, y no se le permitió acceder a los laboratorios allí. Más tarde, dirigió una sección del Instituto Kaiser Wilhelm de Química de Berlín. Pasó a estudiar la radiactividad y co-descubrió el protactinio. Hizo contribuciones vitales para el descubrimiento y la comprensión de la fisión nuclear (incluso nombró el proceso). Su compañero, Otto Hahn, recibió un Premio Nobel, mientras que ella fue ignorada por el honor. Más tarde, el elemento 109 sería nombrado en su honor: meitnerium.

Marie Curie recibió el Premio Nobel. De hecho, ganó dos: una en física y otra en Química (ningún otro científico ha ganado ambas). Esto no significa que no haya enfrentado obstáculos, por supuesto. Ella y su esposo, Pierre, tuvieron que pasar mucho tiempo enseñando para ganarse la vida mientras investigaban. Descubrieron el radio y el polonio (el nombre de Polonia, la patria de María). Marie y su hija mayor, Irène Joliot-Curie, creían firmemente en los usos médicos de los elementos radiactivos. El elemento 96, curio, fue nombrado en honor a Marie y Pierre.

Irène Joliot-Curie ganó su propio Premio Nobel de Química, compartido con su marido, Frédéric. Descubrieron cómo sintetizar elementos artificiales en el laboratorio, útiles en muchos procedimientos médicos. Pasó a dirigir el Instituto de Radio de su madre. Al igual que su madre, murió relativamente joven debido a la exposición prolongada a la radiación.

Ida Noddack fue la primera científica en proponer el concepto de fisión nuclear(aunque ella no lo llamó así; como sabemos, Lise Meitner lo llamó). Sus afirmaciones fueron desestimadas en ese momento, estando demasiado lejos de las ideas aceptadas sobre la física nuclear. En la Agencia de Investigación Físico-Técnica de Berlín, Ida y Otto Carl Berg trabajaron para llenar los vacíos en la tabla periódica. Descubrieron con éxito el renio. Más tarde, trabajó como investigadora en varias universidades.

Marguerite Perey obtuvo un diploma de química y buscó trabajo en el Instituto de Radio de Marie Curie, donde fue entrevistada por la propia Curie. Consiguió el trabajo y comenzó a aprender a aislar elementos radiactivos. Marguerite descubrió Francium. Siguiendo el ejemplo de Marie Curie, bautizó el nuevo elemento con el nombre de su propia tierra natal, Francia. Podría haber obtenido un doctorado fácilmente con una tesis sobre su descubrimiento, pero aún no tenía la licenciatura requerida. Tuvo que pasar varios años ganando eso primero. Después de recibir su doctorado, se convirtió en Catedrática de Química Nuclear en la Universidad de Estrasburgo y fue la primera mujer elegida para la Academia Francesa de Ciencias. Al igual que otros antes que ella, finalmente murió de una enfermedad relacionada con la radiación.

Hay mucho más que aprender sobre estas grandes mujeres y su trabajo. Todos encontraron éxito en la ciencia en un momento en que la mayoría de las personas en el campo eran hombres. Hicieron contribuciones vitales a nuestra comprensión de los elementos, sus propiedades y usos. Marie Curie sigue siendo una de las científicas más conocidas del mundo, pero todas merecen reconocimiento.

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Megan es Asistente de Biblioteca Infantil en CLP-East Liberty. Cuando no está leyendo fantasía, realismo mágico y / o casi cualquier libro para niños, le gusta jugar, ver películas y escribir ficción, algunos de los cuales han sido publicados.

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