Eine Viper in der Stadt [Elementa…

Gleichheit in jeder Beziehung ist ein Trugschluss. Sie weiß das seit vielen Jahren. Eine Partei hat immer mehr Macht, mehr Kontrolle über eine Situation. Vielleicht halten sie nicht alle Karten, aber sie besitzen genug, um das Deck gestapelt zu betrachten. Der Austausch auf Augenhöhe kommt ihrer Erfahrung nach gar nicht so oft vor.

Denn selbst dann ist der Austausch kaum gleich.

“Du bist still.” Jamie fängt an, Knie schmerzen, als sie versucht, es in einer langsameren, trägeren Strecke zu verstecken. Sie täuscht ihren Begleiter nicht, ihr Atem kommt in nebligen Wolken vor ihr.

“Ich entschuldige mich, ich hatte den Eindruck, dass jedes Wort aus meinem Mund eine Lüge war und Sie nicht wollten, dass ich spreche.”

Sie sitzen in einem eiskalten Auto auf einem größtenteils verlassenen Parkplatz. Es ist ein Zugeständnis, das Jamie nicht leicht gemacht hat, die Belichtung gefällt ihr nicht. Das war es, was verhandelt wurde, und sie wird nicht von einer weiteren Chance absehen, ihr Studium von Joan Watson fortzusetzen.

Die Bemerkung hat einen Nerv getroffen und Watson verschiebt sich, zieht ihren Schal über ihren Mund und kauert sich weiter in ihre Jacke zurück. Sie trägt nur Leggings, Jamie denkt, dass sie frieren muss.

“Sie könnten mir mehr darüber erzählen, wen wir suchen.”

“Warum Joan, ich dachte, du kennst den Fall vorwärts und rückwärts und brauchst meine Hilfe sicherlich nicht.”

Watson atmet dampfend aus und zappelt. Sie sieht unbehaglich aus und Jamie spürt ein kleines, rachsüchtiges Lächeln, das sich an der Basis ihres Magens kräuselt. Sie lässt es über ihr Gesicht treiben. Sie mag es, Recht zu haben.

“Nun, ich tat es, bis wir einen Anruf von Agent Matoo erhielten, der sagte, Sie kannten die Leute, die das taten.”

Jamie denkt einen Moment darüber nach und weist dann Watsons Vermutung zurück. Sie hatten nichts über den Mörder, den wahren Mörder, gewusst, bevor Jamie in Sherlocks jüngstem Brief davon Wind bekommen hatte. Sie musste eingreifen – sie operierten blind und niemand durfte sie außer Jamie töten. Sie hatte gedacht, sie hätte das sehr deutlich gemacht, als sie Devon Gaspar ermordet hatte. Offensichtlich hatte sie sich geirrt und Sherlock war in das Fadenkreuz eines der gefährlichsten Attentäter geraten, die Jamie jemals eingesetzt hatte. “Es ist eine sehr einzigartige Art, jemanden zu ermorden, indem man eine Reihe extrem aggressiver exotischer Schlangen in ihre Wohnung lässt.” Sie hatte Agent Matoo kontaktiert und angeboten zu helfen, obwohl sie sie vor Monaten freigelassen hatten.

“Du weißt, wer das getan hat.” Es wird gesagt, rundweg, resigniert.

“Nur nach Ruf.” Sie wird Joan nicht erzählen, wie der Job, für den sie ihn eingestellt hatte, aus allen Nähten gerissen war und wie viele Schlangen sie töten musste, bevor der Mann seine rachsüchtige Suche nach ihrer Beseitigung aufgegeben hatte, und dass sie sie weiterhin in Stücken an ihn zurückschickte. Er wusste es besser, als ihre Geduld auf die Probe zu stellen, und war ihr aus dem Weg gegangen, nachdem er diese Lektion gelernt hatte. Jamie wusste, dass er es noch einmal versuchen würde. Es war nur eine Frage der Zeit. “Die Viper hat seine eigene Moral, wenn man so will, der Job, den ich angeboten habe, stimmte nicht mit ihnen überein und ich wurde abgelehnt. So habe ich übrigens Sebastian Moran kennengelernt. Auf lange Sicht umso besser, vermutet man.”

“Du hattest ihn so verängstigt, dass er sich umgebracht hat.”

Jamie betrachtet Watson verständnislos. “Natürlich, Joan. Sherlock kannte sein Gesicht, und er kannte meins, nun, er kannte Gaspars.”

Watson wendet sich ab, ihr Atem ein wolkiges Schnaufen. “Deshalb will ich das nicht tun.”

“Wir machen nichts.”

“Je länger ich mit dir verbringe, desto soziopathischer wirkst du.”

Sie tut, tief in ihrem Atem. Sie hat diesen Vergleich nie gemocht. “Kein Soziopath Liebling, nur besser als die meisten anderen. Aber auch die Besten dürfen von Zeit zu Zeit Fehler machen.”

“Und was, Morans Schwester zu ermorden, wenn er sich nicht selbst tötete, war deine Art, einen Fehler zu korrigieren?”

Jamies Lippen zogen sich zu einer dünnen Linie zusammen. Sie will dieses Gespräch nicht führen. Sie möchte wieder mit der Idee von Joan Watson flirten, der Schönheit und der alles verzehrenden Kraft von ihr. Das ist zu real. “Kein Fehler”, seufzt Jamie. “Ich mochte Sebastian. Er war gut in dem, was ich von ihm wollte. Es ist nie einfach, das Arbeitsverhältnis zu beenden, mit dem Sie gut zusammengearbeitet haben.”

“Es ist nur ein Geschäft für dich, nicht wahr, das Leben der Menschen zu zerstören.”

“Mein Geschäft ist Macht, Joan. Ich spiele das Spiel und ich spiele es, um zu gewinnen. “Ich bin besser, entwickelter. Niemand sieht mich kommen, bis es zu spät ist.” Sie atmet aus und neigt den Kopf zur Seite. Es ist schön im schwachen Licht des Autos. Jamie lässt ihre Augen flattern, schaut nach unten, verlegen über ihre Schwäche. “Niemand außer dir, Joan.”

“Wenn dies Ihre Vorstellung von Schmeichelei ist…”

“Sie würden wissen, ob es war.” Jamie lächelt, klein und echt. Es fühlt sich seltsam in ihrem Gesicht an, nur eine weitere Maske, die sie aufsetzt.

Watson lässt einen Hauch von Luft aus, sitzt zurück auf ihrem Sitz, die Arme über der Brust verschränkt. “Ich friere”, sagt sie und wechselt das Thema. Watson schreckt immer davor zurück, wer Jamie wirklich ist. Es bedeutet, dass Jamie Sie es nie vergessen lassen kann. Das ist das Spiel, das Jamie mit ihr spielt.

“Du hättest Hosen tragen können.”

“Das sind thermische Leggings”, antwortet Watson. Jamie zieht eine Augenbraue hoch und lacht über die Logik, keine Hosen zu tragen, wenn die Temperatur weit unter Null liegt. “Und ich habe warme Socken darunter.”

“Wir könnten auf den Rücksitz gehen, wenn dir kalt ist.” Es ist ein gewagter Vorschlag, der Teil davon, den sie niemandem offen anerkennen. Sherlock mag es gesehen haben, aber Jamie wird verdammt sein, wenn sie es ihm zugibt.

“Das ist eine sehr schlechte Idee, wir sollen auf einer Absteckliste stehen.”

Jamie blinzelt unschuldig. Sie schlug nicht vor, dass sie wie Teenager auf dem Rücksitz knutschen, nur dass sie näher und näher und wärmer sein könnten.

“Eure Annahmen über meine Lauterkeit sind herzerwärmend.”

“Ich wusste nicht, dass du überhaupt welche hast.”

Jamie beugt sich vor, die Augen verengen sich und die Hand fängt Watsons Schulter so schnell, dass Watson keine Zeit hat zu reagieren. “Ich halte meine Versprechen, Watson. Sicherlich wissen Sie das inzwischen.” Watson ist warm unter ihrer Jacke; Jamie will sich in diese Wärme einrollen. Alles ist besser als dieses höllische Auto.

Watson schaut weg, die behandschuhten Finger kräuseln sich um Jamies und entfernen sie von ihrer Person. “Das tue ich.” Jamie fragt sich, was es Watson gekostet haben muss, das zuzugeben.

“Hier gibt es Chemie.” Es ist ein Glücksspiel.

Watson verschiebt sich, Schal fällt von dort, wo er ihren Mund bedeckt hat. Sie sieht so kalt aus, wie Jamie sich fühlt, Finger kräuseln sich wieder in den Ärmel ihrer Jacke. Sie sagt lange nichts. Jamie beobachtet ihren Atem im Raum zwischen ihnen, beobachtet, wie er sich auflöst und sich warm und tauend gegen die Fenster kräuselt. Ein perverser Teil von ihr hält sie für Teenager, die die kalte Nacht umarmen und Körperwärme teilen. Aber sie sind nicht, nicht wirklich.

Wäre das überhaupt möglich?

“Wir arbeiten… gut zusammen.” Watson leckt sich die Lippe. Jamie findet sich gefangen, fasziniert von der Bewegung und der Art und Weise, wie der Speichel auf Watsons Lippen glitzert, verweilt und ihre Aufmerksamkeit von allem anderen als diesen Lippen ablenkt. Sie will sie geschwollen sehen, rot vor Küssen, getrennt in Freiheit. Sie hat es schon einmal gesehen, nur einmal, und sucht seit Monaten nach einer Ausrede, um es wieder zu sehen.

“Das tun wir.” Jamie verschiebt sich und gräbt den Ellbogen in die Armlehne zwischen ihnen. Sie sind sich jetzt sehr nahe gekommen, streiten und zittern in der kalten Dezemberluft. Jamie konnte sie berühren, wenn sie wollte. Jamie könnte sie haben, aber so sollte das nicht gehen. Watson zu haben bedeutet, sie denken zu lassen, dass sie die Kontrolle hat. Sich dieser Lüge zu unterwerfen, sie von den Knien zu führen.

Jamie würde es auch tun.

Sie will sehen, ob Watson wieder so weit gehen würde.

Watson lehnt sich hinein, ihr Atem ist warm auf Jamies kalter Wange, ihre Augen halb geschlossen.

Irgendwo in der Ferne ist ein Klappern und dann das Grollen einer Explosion zu hören. Watson wichst weg, ein zischender Fluch auf ihren Lippen. Sie zieht ihre Mütze über die Ohren und schaut Jamie an, leckt sich noch einmal die Lippen. “Dieses Gespräch ist noch nicht vorbei.”

“Ich bin sicher.” Ein schiefes Grinsen zupft an Jamies Lippen. Sie wird noch Watson haben.

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