Bevor sie sich an der Acalanes High School einschrieb, hatte Donna de Varona bereits einen Weltrekord im 400-Meter-Einzelmedley aufgestellt und war mit 13 Jahren das jüngste Mitglied der US-Olympiamannschaft bei den Olympischen Spielen 1960 in Rom.

Sie war in der Tat ein schwimmendes Wunderkind.

De Varona schwamm in den Vorläufen der 4 × 100-Meter-Freistilstaffel in Rom, aber sie schwamm nicht im Finale, da die Vereinigten Staaten die Goldmedaille gewannen. Vier Jahre später bei den Olympischen Spielen 1964 in Tokio schwamm sie jedoch zu Gold, sowohl im 400er-Einzelmedley (bei seinem olympischen Debüt, als die Chancen für Frauen mit denen für Männer nicht mithalten konnten) als auch in der 4 × 100-Freistilstaffel.

Das führte dazu, dass de Varona auf dem Cover der Magazine Sports Illustrated und Life stand und von der Associated Press und United Press International zur besten Sportlerin der Welt gekürt wurde. Sie hatte 18 Weltbestzeiten und / oder Weltrekorde aufgestellt.

Andyet, ihre Karriere war an einem Scheideweg. College-Sportstipendien waren notreadily für junge Frauen zur Verfügung und um irgendwelche endorsementcontracts zu erhalten, würde sie ihren Amateur-Status aufgeben müssen.

“Also, wenn ich aufs College gehen wollte, musste ich aufhören zu schwimmen”, schrieb de Varona in einem First-Person-Account. “Ich habe mich an der UCLA eingeschrieben. Ich wurde angeheuert, um die Speedo Swimsuit Company zu präsentieren, und ich begann für ABC als Kommentator zu arbeiten.”

De Varonas Rolle als Analystin in ABCs Wide World of Sports war bahnbrechend: Sie war die jüngste und eine der ersten Frauen in einer Netzwerkrolle. Und es begann sie auf einem Weg, der nicht nur Sportkommentare beinhaltete, sondern auch als Wegbereiterin für die Gleichstellung der Geschlechter. Mit Tennisstar Billie Jean King gründete de Varona die Women’s Sports Foundation. Später leitete sie die Frauen-Weltmeisterschaft, war Leiterin der Regierungsbeziehungen des Olympischen Komitees der USA, legte den Grundstein für die Welt-Anti-Doping-Agentur und erhielt vom Internationalen Olympischen Komitee den Olympischen Orden für ihre Beiträge zum Sport.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.