Don Hogan Charles, gepriesener Fotograf der Bürgerrechtszeit, stirbt mit 79

Don Hogan Charles, der als erster schwarzer Fotograf von der New York Times eingestellt wurde und für seine eindrucksvollen Aufnahmen der Bürgerrechtsbewegung und des Alltags in New York Anerkennung fand, starb im Dezember. 15 im Osten Harlems. Er war 79.

Seine Nichte Cherylann O’Garro, die letzte Woche den Tod bekannt gab, sagte, seine Familie kenne die Ursache noch nicht.

In mehr als vier Jahrzehnten fotografierte Charles eine Vielzahl von Themen, von lokalen Treffpunkten über Prominente bis hin zu Mode und den Vereinten Nationen. Aber er kann am besten für die Arbeit in Erinnerung bleiben, die ihm früh Anerkennung einbrachte: seine Fotografien von Schlüsselmomenten und Figuren der Bürgerrechtszeit.

1964 machte er für das Ebony Magazine ein inzwischen berühmtes Foto von Malcolm X, der ein Gewehr hielt, als er aus dem Fenster seines Hauses in Queens spähte. 1968 fotografierte er für die Times Coretta Scott King bei der Beerdigung ihres Mannes Rev. Martin Luther King Jr.

Charles widersetzte sich einer rassistischen Schublade, betrachtete es aber auch als Pflicht, über die Bewegung zu berichten, sagte Chester Higgins, der 1975 als einer der wenigen anderen schwarzen Fotografen der Times beitrat.

“Er hatte das Gefühl, dass es seine Verantwortung war, die Geschichte richtig zu machen, dass die weißen Reporter und weißen Fotografen sehr begrenzt waren”, sagte Higgins, der 2015 in den Ruhestand ging, in einem Telefoninterview.

Selbst in New York waren historisch schwarze Viertel wie Harlem, in denen Charles lebte, oft mit wenig Nuancen bedeckt, sagte James Estrin, ein langjähriger Mitarbeiterfotograf für die Times und Redakteur des Fotojournalismus-Blogs The Lens. Aber Charles, durch seine Fotografie, bot den Lesern ein vollständigeres Porträt des Lebens in diesen Teilen der Stadt, Sagte Estrin.

“Nur wenige Mitarbeiter hatten die geringste Ahnung, wie viel New York war”, fügte er hinzu. “Er brachte dieses Reservoir an Wissen und Erfahrung von New York City mit.”

Anspruchsvoll und zutiefst privat, kam Charles für einige als Standoffish heraus. Aber für andere, besonders viele Frauen, war er ein unterstützender Mentor.

“Er wird dir die Bärenhaltung geben, aber wenn du vorbeischaust, war er etwas anderes”, sagte Michelle Agins, die Charles traf, als sie freiberufliche Fotografin in Chicago war und dort im Büro der Times arbeitete.

Die beiden schlossen sich wieder zusammen, als sie 1989 als Fotografin zur Times kam.

“Wenn du ein neues Kind in der New York Times bist und einen großen Bruder brauchst, war er das alles”, sagte sie. “Er war definitiv der Typ, den du in deinem Team haben solltest. Er würde nicht zulassen, dass andere Leute dich schikanieren.”

Karl nahm Agins unter seine Fittiche, und sie war nicht allein. “Ich hatte viele Fotografinnen, die mir sagten, dass er für sie eingetreten ist”, sagte Estrin.

Das mag daran liegen, dass Charles die Schwierigkeiten kannte, die mit der Zugehörigkeit zu einer Gruppe einhergingen, die am Arbeitsplatz unterrepräsentiert war.

Bei einem Thanksgiving-Dinner vor Jahrzehnten, sagte O’Garro, beschrieb er unter Tränen den Schmerz, den er empfand, als er in einem New Yorker Geschäft für einen Auftrag ankam, nur um gebeten zu werden, durch einen Hintereingang hereinzukommen. Sie fügte hinzu, dass er, während er über die Bürgerrechtsbewegung im Süden berichtete, oft das Endrohr seines Fahrzeugs auf Sprengstoff überprüfte.

Trotz dieser Hindernisse hatte Charles eine lange Karriere bei der Times und behandelte Themen wie Prominente wie John Lennon und Muhammad Ali und New Yorker Institutionen wie die Vereinten Nationen. 1996 wurden vier seiner Fotografien in einer Ausstellung im Museum of Modern Art zu einem Jahrhundert Fotografie aus der Zeit gezeigt.

Daniel James Charles (später Donald oder Don) wurde am Sept. in New York City geboren. 9, 1938. Seine Eltern, James Charles und die ehemalige Elizabeth Ann Hogan, waren Einwanderer aus der Karibik, sagte O’Garro.

Nach seinem Abschluss an der George Washington High School in Manhattan schrieb er sich als Ingenieurstudent am City College of New York ein, bevor er die Fotografie abbrach, obwohl es zu dieser Zeit nur ein Hobby war. Er arbeitete als freiberuflicher Fotograf, bevor er 1964 zur Times kam. Er ging 2007 in den Ruhestand.

Charles heiratete nie und hatte keine Kinder. Keine unmittelbaren Familienmitglieder überleben, obwohl er mit seinen drei Nichten und einem Neffen in der Nähe war.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.