Burning Mouth Syndrome, Supertasters og verdens sødeste jordbær

mens Dr. Linda Bartoshuk var på Yale Medical School i begyndelsen af 1990 ‘ erne, sprang Dr. Linda Bartoshuk til national opmærksomhed for sin opdagelse, at omtrent en ud af fire mennesker blev født med et usædvanligt stort antal strukturer, der indeholdt smagsløg, hvilket gjorde det muligt for dem ikke kun at opleve smagen af fødevarer på langt mere levende måder, men også at opleve større glæde af mad end en gennemsnitlig person med langt færre smagsløg.

hun kaldte dem “supertasters”, en stor opdagelse i en forskerkarriere, der spænder over fem årtier, dedikeret til at hjælpe med at løse mysterier bag subtiliteten af, hvordan mennesker oplever smag, og hvornår det kan resultere i en lidelse.

“det er vidunderligt,” sagde Bartoshuk, nu en Bushnell Professor i Fødevarevidenskab og Human Ernæring ved University of Florida. “God videnskab fortsætter med at cirkulere tilbage til de store problemer.”

men hun fandt hurtigt ud af, at ikke alle var lige blandt befolkningen i supertasters.

Bartoshuk vurderer, at etiketten gælder for 35 procent af kvinderne og kun 15 procent af mændene i USA. “For den gennemsnitlige person smager den stærkeste søde, du nogensinde har smagt, ikke det samme til en supertaster,” sagde Bartoshuk. “For en supertaster — oftere kvinder — er det dobbelt så sødt.”

Supertasters, Smagstab og overgangsalder

der kan dog være en reel ulempe ved at være supertaster, især for peri – og postmenopausale kvinder. Undersøgelser har vist mellem 10 og 40 procent af kvinder, der søger behandling for menopausale symptomer, klager over brændende mundsyndrom eller BMS, hvilket er en smertefuld tilbagevendende eller regelmæssig fornemmelse af oral forbrænding uden klar oprindelse.

i 1998 modtog Bartoshuk et af de første tilskud fra kvinders sundhedsforskning ved Yale og bekræftede hendes mistanke om, at burning mouth syndrome hos postmenopausale kvinder var forårsaget af en unormal aktivering af det orale smertecenter i hjernen knyttet til supertasters.

normalt aktiverer smag af fødevarer nerver i tungen, der sender smagsmeddelelser til hjernen, som igen videresender meddelelser for at blokere oral smerte.

Bartoshuk ‘ s laboratorium opdagede, at patienter med BMS ofte er supertastere, der har oplevet alvorlige smagstab på fronterne af deres tunger, der efterlader dem næsten ude af stand til at smage bittert, og hendes HVORFINANSIEREDE undersøgelse forklarede, hvorfor postmenopausale kvinder er i særlig risiko for BMS. Specifikt, selvom tabet af smag sandsynligvis er forårsaget af en virussygdom, efterlader den virale skade en kvinde uden den normale hæmning af hjernens orale smertecenter, og den resulterende aktivitet skaber unormalt intense effekter.

kønshormoner påvirker kvinders evne til at smage bittert. For eksempel intensiveres smagsbitterhed tidligt i graviditeten som en selektiv fordel, der udviklede sig for at hjælpe gravide kvinder med bedre at undgå giftstoffer. Når kønshormoner falder i overgangsalderen, reduceres intensiteten af bitter smag, hvilket resulterer i mindre hæmning af hjernens orale smertecenter.

“når du sætter det hele sammen, er kvinder, der er født supertastere, postmenopausale og har oplevet skade på deres smagssans, i høj risiko for at udvikle burning mouth syndrome,” sagde Bartoshuk.

“tænk på disse sensoriske forbindelser langs en evolutionær vej hjulpet af naturlig udvælgelse,” sagde hun. “Forestil dig, at et dyr for millioner af år siden måtte kæmpe med sine skarpe tænder for at overleve. Tænderne er meget tæt på tungen, og en skade på tungen kan føre til, at et dyr ikke spiser. Men hvis et dyr tager en bid af mad og smerter reduceres, vil dyret blive belønnet for at spise på trods af skaden. Derfor er det mere sandsynligt at overleve at videregive dette træk til den næste generation.”

men når der er tilstrækkelig skade på smagssensorerne på tungen, kommer meddelelserne fra hjernen til at blokere oral smerte ikke længere. Som et resultat kan en person føle det, der kaldes et oralt fantom — en fornemmelse i mangel af fysisk stimulus.

Bartoshuk krediterer meget af sit Laboratories succes til at arbejde med talentfulde kolleger, studerende og postdocs, herunder Dr. Valerie Duffy, nu direktør for kandidatuddannelsen i Allied Health Sciences ved University of Connecticut.

det er vigtigt, at data fra hendes finansierede undersøgelse gav den kritiske videnskab, der bekræftede de kliniske observationer, som hendes kollega, Dr. Miriam Grushka, nu en oral smerte specialist i Toronto, fandt i at bruge medicin til behandling af BMS. For eksempel hjalp lægemidlet, som fremmer inhiberingen af hjerneaktivitet, med at reducere brændende mundsmerter hos omkring 70 procent af patienterne. Og vi ved nu, at det virker ved at “erstatte” hæmningen af det orale smertecenter, der er tabt på grund af smagsskader, sagde Bartoshuk og åbnede døren for at finde andre behandlinger også.

fremtidens frugt

Bartoshuks nuværende forskning er begyndt at forbinde med hendes tidligere, HVORFINANSIEREDE arbejde med orale fantomer ved nu at fokusere på, hvordan smagsløg kun er en del af historien, når det kommer til mundfornemmelser og de smag, vi oplever fra mad.

når vi sniffer frugt, trækkes flygtige stoffer ind i vores næse og stimulerer de olfaktoriske receptorer øverst i næsehulen. Når vi spiser frugt, frigiver tygge disse flygtige stoffer, og de rejser op bag vores ganer og ind i vores næse bagfra. Denne bagdør til lugt og de fornemmelser, der opdages af smagsløg på tunger, kombineres for at danne smag.

siden 1970 ‘ erne har forskere vidst, at nogle flygtige stoffer kunne intensivere sødme, men i mere end 30 års forskning var kun omkring et dusin af disse flygtige stoffer blevet identificeret, sagde Bartoshuk. Mens hun sigter mod at gendanne smag til supermarkedstomater opdrættet for farve og hårdhed, opdagede hun og hendes kolleger, hvordan man identificerer de flygtige stoffer i frugt, der forbedrer sødme. De har nu mere end 80.

“dette er en ny kilde til sødme, og det betyder, at vi kan gøre frugt bedre,” sagde hun. “Forestil dig jordbær, du ikke behøver at tilføje sukker til. Vi vil gøre jordbær søde naturligt.”

Bartoshuk håber, at hendes arbejde med flygtige stoffer vil hjælpe med at vise nye måder at behandle orale fantomer på. Og hun udtrykte taknemmelighed for HVORRYS rolle i at vise hende, hvordan studere kvinder kan betale store udbytter.

“det var frygtelig velkommen finansiering, da vi fik det,” sagde hun og bemærkede vanskeligheden ved at generere finansiering til innovativ kønsbaseret forskning uden foreløbige data afledt af sådan indledende støtte. “Og det har motiveret en masse forskning siden da og ført os til at lave nye opdagelser, der vil gavne både kvinder og mænd.”

_________

for flere nyheder fra kvinders sundhed forskning på Yale, tilmelde dig vores e-Blaster, forbinde med os på Facebook og Kvidre, eller besøge vores hjemmeside.

for spørgsmål, kontakt Rick Harrison, kommunikationsmedarbejder, på 203-764-6610 eller [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.