før han tilmeldte sig Acalanes High School, havde Donna de Varona allerede sat verdensrekord i den 400 meter lange individuelle medley og var 13 år gammel det yngste medlem af det amerikanske olympiske hold ved De Olympiske Lege i Rom 1960.

hun var faktisk en svømning vidunderbarn.

de Varona svømmede i de indledende heats af 4-kursen 100 meter freestyle-relæet i Rom, men hun svømmede ikke i finalen, da USA vandt guldmedaljen. Fire år senere ved De Olympiske Lege i Tokyo 1964 svømmede hun dog til Guld, både i 400 individuel medley (i sin olympiske debut, da muligheder for kvinder kæmpede for at matche dem for mænd) og i 4-løven 100 freestyle relay.

det førte til, at de Varona var på forsiden af Sports Illustrated og Life magasiner og blev udnævnt til verdens bedste kvindelige atlet af Associated Press og United PressInternational. Hun havde sat 18 verdens bedste tider og / eller verdensrekorder.

ogmen hendes karriere var ved en korsvej. College athletic stipendier var notreadily tilgængelige for unge kvinder og for at modtage nogen påtegningskontrakter hun ville have til at opgive sin amatør status.

“så hvis jeg ville gå på college, måtte jeg stoppe med at svømme,”skrev de Varona på en førstepersonskonto. “Jeg tilmeldte mig UCLA. Jeg blev ansat til at repræsentere Speedo badedragtfirmaet, og jeg begyndte at arbejde for ABC som kommentator.”

De Varonas rolle som analytiker i ABCs brede sportsverden var banebrydende: hun var den yngste og en af de første kvinder i en netværksrolle. Og det startede hende ned ad en sti, der ikke inly inkluderede at kommentere sport, men også som en banebrydende for ligestilling mellem kønnene. Med tennisstjernen Billie Jean King var de Varona medstifter af kvinders Sportsfond. Hun var senere formand for kvindernes verdensmesterskab, fungerede som leder af regeringsrelationer for det amerikanske olympiske udvalg, lagde grunden til verdens Antidopingagentur og modtog olympisk ordre fra International Olympic Committee for hendes bidrag til sport.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.