Villepin forblev generalsekretær for Kristians palads indtil 2002, hvor Chirac blev genvalgt til en anden periode. En ny premierminister, Jean-Pierre Raffarin, udnævnte Villepin til landets udenrigsminister. Det var et job med enorm prestige, men nogle af Villepins politiske fjender hævdede, at han var alt for uerfaren til stillingen. Ikke desto mindre overlevede han sin første store udfordring i rollen, da en krise i Elfenbenskysten, den vestafrikanske nation, brød ud kort efter. Religiøst drevet uro førte til et angreb på franske tropper stationeret i landet, og Villepin beordrede et hurtigt militært svar, der decimerede oprørernes luftangrebskapacitet. Han forhandlede også en svag våbenhvile for at undgå yderligere træfninger.

Led modstand mod Irak Invasion

Villepin havde snart en mere truende krise at styre på Udenrigsministeriet. De Forenede Stater, fast besluttet på at fjerne den irakiske leder Saddam Hussein, hævdede, at våbeninspektionshold sendt til den mellemøstlige nation i regi af De Forenede Nationer blev forhindret i at udføre deres opgaver. Bush forsøgte at samle international støtte til en amerikansk ledet invasion af Irak, men tre af de fire andre permanente medlemmer af FN ‘ s Sikkerhedsråd—Frankrig, Kina og Rusland—var imod planen. Sikkerhedsrådets resolutioner er designet til at opretholde fred og stabilitet mellem alle FN ‘ s medlemslande, og alle underskrivere af FN-pagten skal overholde disse beslutninger.

i januar 2003 advarede Villepin om, at Europa ville forene sig og modsætte sig enhver unødvendig aggression mod Irak. En måned senere holdt han en lidenskabelig tale for Sikkerhedsrådet og gentog Chirac-regeringens modstand mod brugen af magt mod Irak. Tyskland tog også side med Frankrig, mens Rusland og Kina på samme måde var forsigtige med aggressiv militær handling for at fjerne en uvenlig hersker. “I dette tempel for De Forenede Nationer er vi vogtere af et ideal, samvittighedsvagter,” sagde Villepin den dag ifølge Bremner. “Dette byrdefulde ansvar og den enorme ære, vi har, må få os til at prioritere nedrustning gennem fred.”Hans ord blev mødt af en applausrunde, en sjælden begivenhed inde i Sikkerhedsrådets kamre.

Villepin var målet for hårde ord fra Bush Hvide Hus, men han mindede om, at civiliserede Nationers mål skulle være at fremme fred og stabilitet i de mere urolige regioner i verden, ikke provokere fjendtlighed. Han reagerede på påstande om, at han og Frankrig begge havde en antiamerikansk bias ved at hævde, at han havde boet i USA i fem år, og nød oplevelsen enormt. I en samtale med forfatteren Elaine Sciolino hævdede han, at han var ret Proamerikansk. “For at handle som jeg gør, skal du vide, hvor meget Jeg elsker Amerika,” fortalte han avisen.

kritikere af Villepin pegede på hans biografi fra 2001 om Napoleons sidste hundrede dage, Les Cent-jours, ou l ‘ esprit de sacrifice (the Hundred Days, or the Spirit of Sacrifice), og advarede om, at udenrigsministeren syntes at gøre et forsøg på at genoprette fransk magt på verdens scene. “Villepin kan optræde i De Forenede Nationer som den store forsvarer af fornuft, forsigtighed og international lov mod et arrogant, tåbeligt og urimeligt Amerika,” bemærkede en forsker i fransk historie, David A. Bell, i Den Nye Republik, der fortsatte med at hævde, at bogen “antyder det, faktisk, han er en mand, der mangler faste politiske principper, romantisk betaget af rå politisk magt, og klar til at overse forseelser begået i dens navn—men kun når den pågældende magt er fransk.”

blev indenrigsminister

på dette tidspunkt var Villepins RPR fusioneret med to andre partier for at blive Union pour un Mouvement Populaire (Union for a Popular Movement, eller UPM). Hans vigtigste rival inden for partiets rækker var den lige så unge og karismatiske franske politiker Nicolas Sarkoso, hvis flair for en mindeværdig mediespyd havde gjort ham til Frankrigs mest populære konservative politiker, ifølge meningsmålinger. I en omlægning af kabinettet i marts 2004 skiftede han job fra indenrigsminister til finansminister, og Villepin blev udnævnt til den nye indenrigsminister. Hans år-plus embedsperiode i dette indlæg var en kontroversiel, fremhævet af hans holdning mod radikale muslimske gejstlige, der ledede moskeer eller organisationer blandt Frankrigs fem millioner stærke muslimske samfund. Villepin hævdede, at nogle af disse steder eller grupper tjente som en del af et hemmelighedsfuldt supportnetværk for international islamisk terrorisme. Som indenrigsminister udstedte han en kontroversiel lov, der krævede, at alle muslimske gejstlige i Frankrig skulle tage obligatoriske kurser-kun tilbudt på det franske sprog, skønt kun en tredjedel af dem talte det flydende-i moderat muslimsk teologi og fransk sekularisme.

den 29.maj 2005 afholdt Frankrig en folkeafstemning om vedtagelse af den europæiske forfatning, det næste skridt i en fuldt integreret europæisk Union. Franske vælgere afviste det, hvilket i vid udstrækning blev betragtet som en mistillidsafstemning for Chirac-regeringen. En stagnerende økonomi, høj arbejdsløshed og bekymringer om paneuropæiske regler for evigt at afslutte nogle af de historiske jobbeskyttelse, som franske arbejdere stadig nød, var alle faktorer, der syntes at gøre vælgerne urolige. Raffarin trak sig tilbage som premierminister, og Chirac udnævnte Villepin i hans sted. Igen sagde hans kritikere, at han ikke var erfaren nok til at holde stillingen, endsige hyrde nationen gennem en særlig vanskelig identitetskrise. Aviser i London, et land, der længe havde lavet en sport med spottende franske prætentioner og politiske ambitioner, offentliggjorde straks en passage fra Villepins seneste bog, Le Cri de la Gargouille (Gargoyles råb): “Frankrig er et stort gammelt egetræ, fuld af en evig sap,” forklarede Villepin ifølge Guardian-uddraget. “Det er et træ, der har trives og spredt sig i tusinder af år i en unik jord, der har været både gæstfri og åben for alle slags invasioner, hvis befolkning er både forskelligartet og alligevel homogen, hvis ånd har tendens til at være både streng og æstetisk tilbøjelig.”

skønt han blev betragtet som Villepins største rival om magten, tog den nye premierminister det usædvanlige skridt at udnævne Sarkos til en nøglepost, der var lig med en statsminister; i virkeligheden gjorde det Sarkos til nummer tre person i Frankrig efter Chirac og Villepin. Den politiske fremtid for alle tre ville blive påvirket af de dage med civil uro, der fandt sted i oktober og November 2005. Problemet begyndte i en forstad i Paris efter dødsfaldet ved elektrisk stød af to teenagere af nordafrikansk afstamning, der løb fra en standard politiets identifikationskontrol. Langvarige vrede over racediskrimination brød ud og tog form af bilbrændere. Uroen spredte sig hurtigt til andre franske byer og endda over grænsen til nabolandene i Den Europæiske Union. Næsten 9.000 biler blev brændt, og Sarkos blev bredt fordømt for at hævde, at volden var organiserede bander, og at de ydre ring forstæder, hvor indvandrere boede, skulle “Karcheriseres”, hvilket henviser til et industrielt rengøringsprodukt med højt tryk. Hans ord siges at have yderligere betændt spændinger i regionen.

sammenlignet med de Gaulle

Chirac ventede næsten ti dage, før han erklærede krigsret i et forsøg på at bremse uroen, og krisen blev betragtet som den sidste søm i kisten i hans politiske karriere. Villepins lige så forsigtige svar blev også hånet, hvor en forfatter til Londons Times forestillede sig de journalposter, som premierministeren måske havde skrevet under krisen. “De brænder bilerne; men i sidste ende kan det ikke siges, at bilerne brænder dem?”skrev Hugo Rifkind i efterligning af Villepins detaljerede litterære stil i både hans skriftlige værker og offentlige taler. “De bekæmper os, og vi bekæmper dem. Men kæmper vi? Eller danser vi, som Frankrig altid har danset siden gates blev brudt i 1789?”

Villepins tilhængere hævdede, at hans reaktion i det mindste var mindre usmagelig end Sarkoys, og nogle få sammenlignede endda Villepin med Charles de Gaulle, den mest betydningsfulde franske leder i det tyvende århundrede. Andre mente, at sammenligningen ikke afspejlede et skiftende Frankrig i det enogtyvende århundrede. I stedet for at se ham som en ny De Gaulle, skrev Bremner, “for mange franskmænd … talte billedet af den strålende, intellektuelle og aristokratiske M. de Villepin virkelig for elitens fortsatte fiasko med at forbinde sig med masserne ud over Paris.”

både Villepin og Sarkosy vil sandsynligvis kæmpe for UPM-afstemningen i det franske præsidentvalg, der er planlagt til 2007. Gift med Marie-Lauer Le Gay, Villepin er far til tre og hævder at trives bedst på mindre end fem timers søvn om natten. Ud over hans regeringsopgaver og litterære produktion løber han også maraton.

Tidsskrifter

Guardian (London, England), 1.Juni 2005; 9. November 2005.

Uafhængig (London, England), 22.Januar 2003.

Ny Republik, 14.April 2003.

Nye Tider, 8.Marts 2003.

Times (London, England), 1.Juni 2005; 9. November 2005; 12. November 2005.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.